Ångermanälven timmerflottning

Flottning har bedrivits i Ångermanälven sedan medeltiden men blomstrade i och med industrialiseringen på 1800 talet. Rekordåret 1953 transporterades 23 miljoner stockar på Ångermanälven.

Timmerridande cowboyer i slokhatt och näbbkängor

Det har blivit vinter och jag vandrar längs Ångermanälven i spåren av timmerflottningen.
Skaren orkar inte med min tyngd.
- Sjunker djupt ned i snön för varje steg. En naturens trappmaskin.
Men varför går jag här och gnäller över sakernas tillstånd. Några generationer bakåt slet flottare livet ur sig i det kalla vattnet.

Flottarkärlek

Det var på vintern som skogen höggs ned och transporterades till närmsta vattendrag.
Genom småbäckar fördes stockarna till den mäktiga Ångermanälven och blev till globala trävaror.
Timmerflottningen utfördes av traktens män och var ett stort folknöje.

- Trista småbrukare förvandlades till cirkusartister. Machokarlar och sexobjekt.

Flottaren utmanande dåtidens konventioner. Genom populärkulturen spreds en romantiserad bild av frihetslängtan och kamratskap.

- Brännvin, kvinnor, sång och slagsmål, var den stereotypa skildringen av flottarlivet.

Bröten

Flottaryrket hade hög status, kanske berodde det på okuvligheten men främst på riskerna. Det sades att Ångermanälven krävde nya offer för varje säsong.
Farligast var bröten, när stockarna kilade fast sig i varandra. För att lösgöra timmerbröten användes dynamit. Efter smällen var det bråttom att hinna därifrån.
Trots riskerna med flottningen sågs det som ett välkommet avbrott mot det ännu hårdare arbetet med att fälla träden.
Ett kärvt liv utan ljusning tänker jag och fortsätter längs älven. Fukten kryper längs byxbenen genom ullsockorna.
Men värst var ändå det som inte syntes, reumatismen.
Eftersom flottning utfördes när vattnet var som kallast och skyddskläder saknades tog lederna stryk.

- De flottare som ramlade i det kalla vattnet tvingades fortsätta att jobba i våta kläder. Något ombyte fanns ej att tillgå.

Varför gnäller jag över lite fukt med mina Gore-Tex kängor. Flottare använde näbbstövlar och hur mycket de än smordes in med fett blev de aldrig täta.
Och nej, gummistövlar kom först på 1940 - talet.
Att stå till midjan i älvens iskyla. Varje dag i flera månader. Jag undrar om det fanns mjukgörande hudkräm på den tiden?

Sången om den eldröda blomman

Går förbi enkla skjul som håller på att ge upp inför naturens krafter. Kanske var det i dessa skjul som flottarna tillbringade sina nätter. Skjulen var oftast öppna framtill där en stockbrasa torkade kläderna och sjasade iväg myggen.
En ränna dyker upp vid strandkanten. Det byggdes många mil med timmerrännor där stockarna kunde transporteras på ett enklare sätt.

Biologisk mångfald

Passerar en torrfåra. Bottendöd. Timmerflottning påverkade älvarnas ekologiska balans till det sämre. För att underlätta flottningen sprängdes och schaktades stora bottenmassor bort. Kvar blev en effektiv transportled med ekologisk katastrof som följd.

- Stenar är grunden för en levande bottenfauna. Då trivs mikroorganismer och insekter.

Älvar med timmerflottning drabbar i slutändan även fisken som ser sina lekplatser försvinna.
Den sista flottningen på Ångermanälven sker 1982, men då har timmerbilarna redan tagit över som transportmedel. Den sista flottningen blir snarast en hyllning till de som offrade sina kroppar åt industrialismen.
Text och foto: Anders Hermansson
Film som visar den sista flottningen vid Junsele, 1962.
Logga in för att kommentera
Bli medlem
Glömt namn/lösen?

Läs mer i bloggen

Pannbensvandring - 55 km bland skånska rapsfält

Vid Snogeholm går två deltagare vilse. Avstängda mobiler och vattnet slut. Ger mig ut på räddningsuppdrag i stekande solsken och ivrigt påhejade av nykläckta mygg.

Tre skott i natten - Vandring i spåren efter Sveriges enda tågrån

Tågpostiljonen Almén hörde märkliga ljud och vände sig om. Framför honom stod två maskerade personer med vapen. Tumult utbryter och Almén blir skjuten i huvudet.

Junsele True Crime, Del II

Det är strax för snön. Vandrar längs Ångermanälven mot kulturbyn där en kvinnokropp dumpats i en brunn.


Fjälledarens tips: Så packar du lätt och når längre

Ibland får man ut mer av naturupplevelser när man tar ut svängarna. Fjälledaren Oskar berättar hur han hittar en större frihetskänsla utomhus.